脚步移动。

顾正臣看着转动的飞轮,满脸欣慰,侧身对宁国道:“先生有没有夸过你是个天才?”

宁国莞尔,笑得很好看。

终于得到了先生的认可。

朱橚问道:“可这飞轮并不好拨水,安在船上也未必可行吧?”

顾正臣拿出一截铁棍,缓缓靠近飞轮,在接触的一瞬,飞轮与铁棍之间擦出了火星,铁棍直向上窜,会心一笑:“直接用飞轮拨水自然是不太可行,宁国,你是如何设想的?”

宁国恭敬地回道:“先生,这些马院长已经着手设计了,马院长认为要驱动大福船甚至是宝船这种巨无霸,只靠着蒸汽机这点力量是远远不够的,即便解决了连接杆件磨损、强度问题,还需要解决另外两个问题。”

朱棣、沐春等人仔细听着,蒸汽机之重要,在场的人都很清楚。

试想,若是这次出海的船上装配了蒸汽机,在大海之上不需要打戗,不需要划船,那在金银岛挖小钱钱的日子至少能延长半个月,甚至更久!

再试想,以前追击海贼倭寇的时候,这些家伙依仗着船小灵活跑得快,多少次逃出生天,若是大明水师拥有蒸汽机船,让他们先跑一段路又何妨……

蒸汽机的重要程度如何,看看朱元璋就知道了,几个儿子好不容易回来,这海上的故事还没吹嘘完就被赶到了格物学院,足见朱元璋对蒸汽机看得很重。

宁国认真地说:“第一个问题,是蒸汽机的动力增大问题。宝船吃水深,一两台小型的蒸汽机恐怕无法驱动起来,唯有制造出大型一些的蒸汽机,才能让其动力更为充沛,但具体制多大,既能确保可以顺利上船,还能保证蒸汽机动力,需要一点点验证。”

宝船是很大,但也不可能给安装长达七八丈的蒸汽机,但若只是使用低于一丈的蒸汽机,动力显然不够用。

顾正臣微微点头,言道:“动力应该是个数算问题,机械工程院试着能不能将这个力用数字的方式表达出来,找出其中的关系,形成一定的方程。”

方程,可不是后世名词。

早在西汉时期的《九章算术》中,其中就有商功、均输、方程、勾股等章节。虽说这里的方程并不是后世的方程式,但也是一种排列组合求解方法。

顾正臣不留余力推动筹算,为的就是将筹算融入到各个学科之中。

数学是一切科学进步的基础,若是没有数学,没有以数学方式找出规律、定律,全靠经验一点点校正,最终结果可能是对的,也是可以用于实际操作,但未必是最优的结果。

将一切数字化,形成规范,找出内在的规律,才是促使研究更进一步的关键。

宁国对顾正臣的想法并不太了解,坦言道:“弟子有些不明。”

顾正臣耐心地讲解着:“就以大福船与蒸汽机来论,大福船日常只需要二十名军士便足够逆水航行,这就可以简化为二十人力,蒸汽机驱动出来的力,只要能达到二十人力,安装在大福船上必然也能逆水航行。当然,未必是二十人力,你们也可以换算为马力、牛力,总之,要让力这个标准确定下来……”

宁国恍然,回道:“弟子懂了。”

确定一个标准,找出一个可用的标尺,然后按照这个标尺来设计与改进蒸汽机,只要力达到了,结果就好说。

马直连连点头:“顾堂长所言极是,将这些全都以数字的方式确定下来,不仅目标明确了,还为后续改进提供了方向。”

朱樉、朱棣等人连连点头。

尺度很重要,这就等同于给蒸汽机,不,是给力找一套专门的度量衡。用什么做标尺不重要,重要的是这个标尺必须方便实用,方便计算。

宁国接着之前的话继续说:“第二个问题,便是驱动方式问题。蒸汽机带动飞轮,飞轮如何将力量传出去,又如何将传出去的力量放大,是亟待解决的问题。不过——”

“不过什么?”

“不过马院长已经有了方法。”

顾正臣看向马直。

马直笑道:“齿轮传动。”

顾正臣眉头微抬:“这个方法,可行。”

齿轮传动在格物学院应用不是一次两次了,大门便是齿轮传动,齿轮系统在中国古代的应用也颇多,如水转连磨、水运浑仪、水运仪象台等,现在拿出来作为传动结构再合适不过。

马直言道:“齿轮传动目前正在研究中,最大的问题还是齿轮小了容易磨损、折断,齿**了,需要耗费太大的力,导致驱动出来的力变小。”

顾正臣将目光投向万谅:“这就需要材料学院的人努力一把,打造出更好的钢铁了。”

万谅深感责任重大,现如今蒸汽机研究进展不错,可就因为材料不过关被卡在了这里。

宁国言道:“先生,还有磨损问题……”

顾正臣想了想,说道:“无论是连接杆件还是日后齿轮传动,都需要一定的润滑物,减少磨损,增加使用寿命。所以,材料学院还需要专门组织人手,专攻润滑油。从目前来看,我建议先使用猪油作为尝试。”

润滑油这东西,后世主要是在石油基础上加工出来的,但大明就难了,且不说石油这玩意产量极低,无法大量供应,就说给弄来石油,顾正臣也未必能搞得定。

没办法,只能使用动物脂肪作为润滑油。

牛油也可以,但大明不杀牛,一天摔死几头牛也不够用的啊,摔死的多了,很容易被官府给找上门。还是猪油划算,产量大,跟得上供应,熬制容易……

没有最好的,那就用次等的代替,先让蒸汽机跑起来才是最紧要的事。

万谅、马直、宁国等人对顾正臣佩服不已,阻碍蒸汽机最后的一些问题在他的言谈之下,轻松破解!现在,只需要一些时间,这蒸汽机便可以从这厂房之中,真正走出去,搬到船上去测试!

顾正臣看着期待不已的众人,沉声道:“对于蒸汽机的前景,需要一个明确而清晰的论断了,唯有如此,才能集中所有资源、人才,推动蒸汽机一往无前地发展。明日——召集全院师生!”

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